Parthia: Zapomenutá říše, která soupeřila s Římem

  mithridates mince stříbro





V roce 53 př. n. l. utrpěly římské legie potupnou porážku v bitvě u Carrhy. Následovala dlouhá série válek, ale Řím nedokázal zlikvidovat jejich nepřítele — Parthii. V době svého největšího rozkvětu vládla Parthská říše na rozsáhlém území, rozprostírajícím se od Eufratu až po Himaláje. Získání kontroly nad Hedvábná stezka učinil Parthii bohatou a umožnil jejím tolerantním vládcům oživit velikost Achajmenovské říše a napodobit její multikulturalismus.



Jejich nesmírné bohatství navíc financovalo nejmodernější armádu, která po staletí ovládala bojiště. Pak byla tato mocná a bohatá říše, která se pro římské legie ukázala být nepřekonatelnou překážkou, jedinečným zvratem téměř úplně vymazána z historie. Nebyl zničen jeho věčným rivalem, ale nepřítelem mnohem blíže k domovu – vznikající mocností Sassanidské perské říše.



Vzestup Parthie

  mapa parthské říše
Mapa Parthské říše na jejím vrcholu, během 1. století před naším letopočtem, přes Britannica

Po smrti Alexandra Velikého, jeho nejbližších společníků a generálů — diadochi — rozřezal svou obrovskou říši. Jeho největší část, sestávající z bývalého perského vnitrozemí, se dostala pod kontrolu Seleucus I Nicator , který po řadě konfliktů v roce 312 př. n. l. založil dynastii Seleukovců.

Nicméně neustálé války s Ptolemaiové z Egypta oslabili Seleukovskou kontrolu nad východní částí jejich rozsáhlé říše. V roce 245 př. n. l. guvernér Parthie (dnešní severní Írán) využil jednoho takového konfliktu a vzbouřil se a vyhlásil svou nezávislost na Seleukovské říši. Jeho úspěch však neměl dlouhého trvání. Přišla nová hrozba, tentokrát ne z východu, ale ze severu. V roce 238 př. n. l. malá kočovná skupina známá jako Parni, vedená jedním Arsacesem, napadla Parthii a rychle převzala provincii. Seleukovci okamžitě zareagovali, ale jejich síly nedokázaly oblast dobýt.



  parthia stojící muž kamenná socha
Kamenný reliéf zobrazující stojícího muže, ca. 2. století CE, přes Metropolitní muzeum umění



V následujících letech byli Parni postupně pohlceni domorodými Parthy, čímž vytvořili pevný základ pro impérium. Válka se Seleukovci pokračovala a pokračovala tam a zpět po několik desetiletí. Nicméně v polovině druhého století př. n. l. Parthové dobyli všechna jádrová území starých časů Achajmenovská říše , včetně úrodných plání Mezopotámie. Není překvapením, že si parthští vládci vybrali tento bohatý a strategicky důležitý region k vybudování svého nového hlavního města, které se rychle stalo jedním z nejdůležitějších měst starověkého světa — Ktésifonem.



Bohatá a kosmopolitní síla

  mince Mithridatova
Stříbrná mince parthského šáhanšáha (krále králů) Mithridates I., hlava panovníka s helénistickým diadémem (avers), nahý Herkules stojící (revers), ca. 165-132 BCE, přes Britské muzeum

Ctesiphon měl ideální polohu v centru rozsáhlé říše, která se rozprostírala Baktrie (dnešní Afghánistán) na východě až po Eufrat na západě. Stejně jako její achajmenovská předchůdkyně, i Parthia, byla kosmopolitní říše složená z lidí, kteří mluvili mnoha různými jazyky a kteří patřili k mnoha různým kulturám a náboženstvím. Parthský vládnoucí dům – Arsacidové – nebyl přímo pokrevně spojen se svými perskými předchůdci. Sami se však považovali za legitimní dědice Achajmenovské říše a následovali je místo nich, podporovali multikulturalismus. Dokud parthští poddaní platili daně a uznávali autoritu Arsacidů, mohli svobodně následovat svá náboženství, zvyky a tradice.



  vologázy mincí iv
Stříbrná mince Vologase IV., hlava vládce s plnovousem v perském stylu (líc), trůnící král, před ním stojí Tyche a drží diadém a žezlo (revers), 154–155 n. l., přes Britské muzeum

Samotná dynastie odrážela inkluzivitu své říše. První parthský vládce – Arsaces I. – přijal řečtinu jako oficiální jazyk. Jeho nástupci následovali tuto politiku a razili mince po r Helénistický model . Řecké legendy byly spárovány se známou helénistickou ikonografií, od postavy Herkula s kyjem až po epiteta jako Philhellene, „milovník Řeků“. Umění a architektura předvedly obojí helénistický a perské vlivy. Ale íránské dědictví Parthie si zachovalo svůj význam a časem dokonce posílilo. Arsacidové zachovali a rozmnožili Zoroastriánské náboženství a mluvili parthštinou, která postupem času vytlačila řečtinu jako úřední jazyk. Částečně byl tento posun parthskou reakcí na rostoucí moc a hrozbu jeho západního rivala – římské říše .

Střet civilizací: Parthia a Řím

  parthia jezdec reliéf
Keramická reliéfní deska parthského jízdního lukostřelce, 1.–3. století n. l., prostřednictvím Britského muzea

Parthská říše zůstala po celou dobu své existence hlavní mocností starověkého světa. Zatímco východní hranice byla z velké části klidná, Parthia musela čelit svému agresivnímu sousedovi na Západě. Po vítězstvích proti Seleukovcům a státu Pontus se Římané dostali k hranici Parthů. Nicméně v roce 53 př. n. l. Parthové římský postup zastavili a zničili jejich legie a zabil jejich velitele, Marcus Licinius Crassus . Během této bitvy parthská jízda použila svůj podpis „Parthian Shot“ s ničivými výsledky. Nejprve postupovaly jízdní jednotky, aby se daly na taktický nebo předstíraný ústup. Pak se jejich lučištníci otočili a zasypali nepřítele smrtící salvou šípů. Nakonec byl Parthian těžce obrněn katafrakty zaútočil na bezmocné a zmatené legionáře, kteří zpanikařili a prchli z bojiště.

  parthia dobyla mince zlato
Zlatá mince vydaná Trajanem na oslavu dobytí Parthie, 116 CE, prostřednictvím Britského muzea

V roce 36 př. n. l. Parthové zaznamenali další velké vítězství proti Římanům a porazili je Marka Antonyho legií v Arménii. V prvním století našeho letopočtu však nepřátelství ustalo a obě mocnosti vytvořily hranici podél řeky Eufrat. císař Augustus dokonce vrátil orlí standarty, které Crassus a Antony ztratili. Příměří bylo pouze dočasné, protože jak Římané, tak Parthové chtěli ovládnout Arménii, bránu do velké stepi a střední Asii. Ani jedna strana však nedokázala prorazit. Navzdory Krátké dobytí Mezopotámie císařem Trajanem v roce 117 nl Římané nedokázali vyřešit „východní otázku“. Iniciativu nedokázali převzít ani Parthové oslabení vnitřními boji. Konečně v roce 217 následující Caracalla vyplenění Ktesiphonu a náhlý zánik císaře, Parthové využili příležitosti ovládnout klíčovou pevnost Nisibis a přinutili Římany souhlasit s ponižujícím mírem.

Kolaps a zmizení Parthie

  reliéf parthského válečníka
Reliéf zobrazující parthského válečníka, nalezený v Dura Europos, ca. počátkem 3. století n. l. přes Louvre v Paříži

Zvrat osudů a triumf v Nisibis byl posledním vítězstvím Parthie nad jejím západním rivalem. V té době byla 400 let stará říše v úpadku, oslabená nákladnými válkami s Římem a také dynastickými boji. Je ironií, že konec Parthie odrážel její vzestup. Opět přišel nepřítel z východu. V roce 224 n. l. se perský princ z Fars (jižní Írán) — Ardashir — vzbouřil proti poslednímu parthskému vládci. O dva roky později, v roce 226, Ardašírovy jednotky vstoupily do Ctesiphonu. Parthia už nebyla, její místo zaujala Sassanidská říše.

  gryffin reliéf parthia
Dveřní překlad se lvím gryfem a vázou s lotosovým listem, Parthian, 2. až počátek 3. století n. l., přes Metropolitní muzeum umění

Kdyby někdo v Římě slavil, brzy by toho litoval. Odhodlání Sassanidů dobýt zpět všechny staré achajmenovské země je přivedlo na přímý střet s Římskou říší. Sásánovská agrese, živená jejich nacionalistickým zápalem, vedla v následujících stoletích k častým válkám, které vedly k smrt více než jednoho římského císaře .

Římané však nebyli jedinými cíli této nové a mocné říše. Aby posílili svou legitimitu, Sasánovci zničili Parthské historické záznamy, památky a umělecká díla. Podporovali íránskou kulturu a tradice, zejména zoroastrismus. Tato ideologická a náboženská horlivost by v následujících staletích jen rostla, což vedlo k častým konfliktům s Římany.